Skip to main content

Book Review: In a Queer Time and Place

Book Review on American English Professor Judith Halberstam's book "In a Queer Time and Place". This post was written by RBP team member line of flight from Sampaloc Toc.


Judith Halberstam is an American Professor of English and also has written Female Masculinity and The Drag King Book. In A Queer Time and Place discusses a number of topics involving sexuality and queer subjects. One of the topics of her book that I found interesting related to her discussion of metronormativity.

Halberstam takes Michael Warner's heteronormativity (Fear of A Queer Planet) and reshapes it to describe the "normalizing" of urban sexual identities while abnormalizing rural sexual practices and identities. She takes the stories of several tragic FTM transgenders, like Brandon Teena to show how urban LGBT identities have allied with urbanism to create the belief that rural = homophobic. Halberstam shows how the movie Boys Don't Cry ended up changing Brandon Teena's story into one where she lacked any choice in her life -- a passive victim of rural homophobia/transphobia. Halberstam points out, though, that Teena moved to the rural Falls City, Nebraska town and was not forced to live there.

Halberstam inverts the metronormative binary to show that, for Brandon Teena, the benefits of the small town outweighed the drawbacks and that there is more to rural life than just homophobia. Halberstam then moves on to discuss female masculinity in modern art and I found the rest of the book to drag on -- perhaps because I'm not that really into modern FTM or lesbian visual art?

One area that Halberstam didn't really put much effort was describing all of the reasons why someone might avoid a big city that would have a more supportive environment for FTM life than a rural backwater like Falls City, Nebraska. Most young people who do not quite fit in in the province move to the city to take refuge from the social imprisonment of rural life. She does not really analyze what would motivate someone from a bigger town or city moving to a rural village.

In Teena's case, where it appeared that some level of deception by Teena was afoot, the dynamics that motivates some to move to a more rural insular life help shed more light on the connection between the mode of production (social and economic) and the cultural life of LGBT communities. I don't think Halberstam got there and it would be interesting, particularly in the Philippines and other countries where rural life is really a question of agricultural production while urban life is not. (And maybe how those different mode of production affect gender.)

The version I read was a 213 page paperback published by New York University (January 1, 2005), ISBN-13: 978-0814735855. It is written in English. . The least expensive copy of the book can be found at abebooks.com.

Comments

Liz said…
can you refer me a good book on Philippine heteronormativity? thanks

Popular posts from this blog

Mga parausang lumang sinehan

NAG DESISYON na ang Korte Suprema na labag sa Konstitusyon ang ordinansa na nagbabawal ng short time sa mga motel sa siyudad ng Maynila.

Wala na ring balak pa umanong maghain ng apela si mayor Alfredo Lim sa naturang desisyon.

Nagbabala naman si Lim na handa niyang ipasara ang anumang motel sa lungsod ng Maynila sakaling may makita sila na pinapayagan na magpapasok ng mga estudyante para magshort time.
Pero, teka, ito talaga ang pakay ko, ang mga lumang sinehan sa Metro Manila.

Taong 2005, balak ko na itong iparating sa dati kong boss na Kongresista, ang patuloy na pamamayagpag ng mga lumang sinehan sa Maynila. Subalit, may tila tinik sa aking lalamunan na nakabara. Tila, wala akong boses sa tuwing ako ay maghahanda sa aking mga sasabihin. Tila, nakagapos ang aking mga kamay para isulat ang mga hakbang na dapat kong irekomenda para masulosyunan na ito.

Alam ko, ikaw ay pamilyar ukol sa mga lumang sinehan sa buong Kamaynilaan.

Sa unang pasok ko sa ganitong sinehan, ako ay tuwang tuwa. Napan…

PILIPINAS, TUNAY NGA BANG MALAYA NA?

NGAYON ANG IKA 111st NA ANIBERSARYO NG ARAW NG KALAYAAN NG PILIPINAS. Ngunit, sa paglipas ng isang daan at labing isang taon, tunay nga ba tayong malaya na?

May mga pagkakataong gusto kong isipin na hindi na tayo nakagapos sa mga bansang banyaga dahil nagkaroon na tayo ng kalayaan sa pamamalakad ng gobyerno. Ngunit, ano ang kalagayan ng mga Pilipino ngayon? Mayroon na nga ba siyang dangal na matatawag? Taas noo na nga ba ang bawat Pilipino kahit kanino?

Sa mga nakalipas na araw, samu’t saring problema ang dinaranas ng ating bansa. Mga problemang lalong nagpapalugmok ng bawat mamamayan. Mga problemang animo’y walang katapusan. Paano babangon ang isang Juan dela Cruz kung mismong mga namumuno sa ating bayan ang nagbabangayan? Paano tayo makakalaya kong mismong mga halal ng bayan ang siyang nanguna upang itali ang bawat mahihirap na pinoy sa kanilang pamamahala?Paano na ang walang tigil na pagbulusok ng presyo ng mga pangunahing bilihin? Ang walang humpay na pagtaas ng gasolina. Paano pa m…

Ang Kondisyon ng HIV at AIDS sa Pilipinas

Akda ni Marlon Lacsamana

Taong 1984 ng sa kauna-unahang pagkakataon ay mayroong naitala na Pilipino sa Philippine’s National AIDS Registry ng Department of Health (DOH). Mula noon, umaabot na sa 3,589 ang nakalista na may HIV hanggang Disyembre ng 2008. Sa bawat taon, patuloy ang pagtaas ng bilang ng mga taong nabubuhay na may HIV sa bansa. Kapansin-pansin din ang bilis ng pagdami ng mga kasong naitala sa kasalukuyang dekada kumpara noong dekada ’80s at ’90s. Mula 1984 hangang 1989 ay may kulang-kulang sa 50. Sa taong 1990 hangang 1992 mahigit 50 pero kulang sa 100 ang mga kaso sa loob ng taon. Sa taong 1993 hangang 2004, humihigit na sa 100 ang kaso. Sa taong 2006 mahigit 300 ang naitala. At sa 2008 mahigit 500. (NEC, 2008).

Tanggap na ngayon sa bansa na ang HIV ay hidden and growing. Ito ay isang pagtingin na mula na rin sa UNAIDS. Ang pagsusuring ito ay bag na sa dating paniniwala na mula lamang sa mga mosk at risk population (MARPs) – persons in prostitutions and their clients, male…